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诡异的高升号事件商船被日本野蛮击沉英国却盛赞其为“文明国家”

时间:2019-09-04 13:32  作者:admin  来源:未知  查看:  
内容摘要:原标题:诡异的高升号事件,商船被日本野蛮击沉,英国却盛赞其为文明国家? 提到一百多年前的那场甲午战争,晚清政府在军事、外交上的软弱无能暴露得可谓充分。在作为甲午战争开端的丰岛海战中,日本联合舰队公然将清军的运兵船击沉,而这还是一艘悬挂着英国...

  原标题:诡异的高升号事件,商船被日本野蛮击沉,英国却盛赞其为“文明国家”?

  提到一百多年前的那场甲午战争,晚清政府在军事、外交上的软弱无能暴露得可谓充分。在作为甲午战争开端的丰岛海战中,日本联合舰队公然将清军的运兵船击沉,而这还是一艘悬挂着英国国旗的英国商船。

  日本人膨胀到何种地步,不把大清放在眼里也就罢了,连大英帝国也不放在眼里?难道当时的日本就自信能“同时打赢两场大型战争”?

  “高升号事件”发生后,李鸿章也颇为震惊,这几百人都是自己培养多年的淮军精锐,还未投入战场就葬身海底,日本人的野蛮行径怎不令人愤怒?转而一想这是一艘英国商船,李鸿章才轻轻舒了一口气。

  彼时,经过26年明治维新的日本已不是“撮尔小邦”,不仅国力大增,军事实力也不容小觑。十几年来,从吞并琉球、侵略台湾到不断侵扰朝鲜半岛,日本一直在打台湾、朝鲜半岛和中国东北这一“利益链”的主意。日本人很清楚,作为“利益链”中间一环的朝鲜是日本走出列岛的重要出口,也是进入“大陆”的唯一入口。

  双方都清楚中日必有一战,甲午战争前,李鸿章为北洋海军制定了“游弋渤海内外,作猛虎在山之势”的存在舰队战略。说白了就是不主动出击与日本海军决战,试图形成一种威慑力量。然而,精于情报工作的日本人早就把北洋海军的虚实探得一清二楚。

  其实,中日海军建设几乎是在同一起跑线上出发的。清政府在洋务运动时期开始筹建海军,而作为一个岛国,明治维新后的日本更是把海军建设提到前所未有的高度,其竞争对手和“假想敌”就是大清的北洋海军。

  所不同的是,当明治天皇带头“膳食减半”购买军舰,日本全国上下勒紧裤腰带支援海军建设之时,大清本就不多的海军军费还不知被挪用了多少。到开战前三年的1891年,日本海军军费已达578万两白银,而北洋海军军费还不到200万两。

  于是,1894年7月25日,日舰“浪速号”舰长东乡平八郎一番犹豫后,最终下令击沉了高升号运兵船。果不其然,事件发生后,英国国内舆论一片大哗,胆敢袭击悬挂英国国旗的英国商船并致5名英国人遇难,英国人扬言要狠狠惩罚不知天高地厚的日本人。

  似乎有好戏看了,然而事态的发展却出乎所有人意料,日本人开始在世界面前展示其过人的“外交公关”能力。时任首相伊藤博文把海军部训斥一番后,日本外相陆奥宗光下令法制局按照 “文明国家” 的程序对事件进行调查。

  从7月27日到正式宣战的8月1日,短短一周内,日本搜集了大量证据,主要由“浪速号”军官、获救的高升号船长和大副的调查笔录,以及其他一些获救者的证词组成,其中高升号船长成为关键证人。

  随后,“文明国家”日本按照“国际惯例”形成《关于高升号事件之报告书》。这份没有另一当事方中国参与的单方报告,居然在后来英国的两次海事审判听证会上大派用场。于此同时, 日本政府指示驻英公使作“危机公关”。

  之前,精明的日本人就已经弄清楚英国主要媒体的“办事价码”,事件发生后,日本向路透社行贿600英镑以换取“关照”,几天后又提供了1000英镑的“工作经费”。在如此强有力的“危机公关”下,日本成功争取到一些英国专家学者在媒体上公开为日本辩护。

  8月3日,剑桥大学教授韦斯特莱克在《泰晤士报》上刊文,为日本辩称“击沉高升号是合理合法的行为”。8月6日,牛津大学教授胡兰德在《泰晤士报》刊登了同样论调的文章。他们的观点主要体现在三个方面:

  1894年8月12日和20日,就高升号事件,在日本长崎和中国上海分别举行了两次听证会。日本人的“媒体战”终于大获全胜,花出去的1600英镑也没打水漂。在第二次听证会后,英国几乎全盘接受了“日本无过错”的观点。

  当年11月,英国官方最终裁定:当时已属战争状态,高升号为交战国执行作战任务,日本有权扣留或击沉。因此,日本在此事件中不需承担任何责任。次年2月,英国外交部正式通知高升号的船东印度支那航运公司:赔偿责任应由中国承担。

  回顾了高升号事件,不免令人唏嘘。公然击沉他国船只致死七百余人并挑起了一场战争,日本这一野蛮行径反倒成了正义之举,成了英国人眼中日本步入“文明国家”的重要标志。其实不止英国,当时的列强都不约而同偏袒日本,除了日本人强大的“公关”能力外,当时的国际特别是东亚局势才是根本的决定因素。

  由此看来,高升号事件绝不是一起孤立的事件,它是东亚格局进行洗牌的一个重要动作。甲午战争前,大清在东亚仍是一个举足轻重的大国,西方列强在亚洲进行殖民活动,清朝是各方极力拉拢的对象,在平衡各方力量中也起到一定作用。然而随着日本明治维新之后的崛起,列强都看到了这个亚洲新贵的巨大潜力。

  作为老牌帝国,英国极为敏锐地嗅到日本的蓬勃朝气和野心,也日益对清国的没落感到无可奈何。彼时,作为英国在远东的最大敌人,刚继位的沙皇尼古拉二世也是雄心勃勃,沙俄向东亚扩张的野心更是世人皆知。

  谁能担负在远东牵制沙俄的重任?环顾四周,英国人认为也只有日本了。为了这支在东亚殖民利益所能依靠的制衡力量,英国转而扶植日本。这也就不难理解,英国为何在高升号事件发生后态度有如此大的转变。

  从1868年明治维新到1894年的26年中,日本一直在为与西方列强修正不平等条约而不懈努力。然而日本人清楚,条约的修订是靠实力决定的。明确目标,锲而不舍终于修得正果,就是在高升号事件中,日本人如愿以偿了。

  第一个为日本发放进入西方列强行列“通行证”的正是英国,高升号事件当月,英国与日本签订了《日英通商航海条约》,条约规定“完全废除治外法权”,这成为日本同西方列强签订的第一个平等条约。返回搜狐,查看更多

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